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Les conditions de diffusion d'une innovation :
les inventions du VTT et du BMX et le snowscoot
 

1946. Les Anglais pratiquent le trial et le scramble.

1948. Les Belges inventent le moto-cross (avec des FN et des Saroléa fabriquées à Hersthal) dans les fossés de la citadelle de Namur.
1948. Organisation de courses de moto-cross sur les terrains vagues des fortications de Paris et sur les carrières de la banlieue parisienne (dont les Buttes-Chaumont sont un des derniers vestiges) : Montreuil-sous-Bois (les « Buttes à Morel » au métro Croix-de-Chavaux, aujourd'hui le Parc des Guilands dans lequel cerains tentent de pratiquer le RTT, roller tout-terrain), les « Montagnes russes » de la porte des Lilas, le « Val d'enfer » du fort et de la carrière de Romainville, Argenteuil, Pantin, Créteil, etc.

Le jeune Swiners, 13 ans (l'âge auquel 20 ans plus tard le jeune Breithaupt inventera le BMX), qui habite Saint-Mandé, commence avec deux amis, Pierre Gady (de Vincennes) et Jack Berthier, à faire du vélo tout terrain dans le bois de Vincennes avec un vieux vélo Motobécane d'avant-guerre bricolé, en particulier sur les descentes d'une hauteur d'un immeuble de deux à trois étages bordant le lac de Saint-Mandé. Ceci en copiant les courses de moto qu'il a vu pratiquer en Angleterre (scramble, trial et dirt-track). Singeant l'Association Sportive des PTT (ASPTT), le trio se réclame, pour faire sérieux, de l'ASVTT, l'Association Sportive du Vélo Tout Terrain. Il l'appelle vélo-cross, pour le distinguer du cyclo-cross.


Jean-Louis Swiners
Si en cyclo-cross on peut porter son vélo, en velo-cross on doit passer partout sans descendre de vélo (ceci va conduire très vite aux pneus boue et à des braquets de 46 x 28)

Il dispose d'un garage-atelier (dont l'emplacement est intact au coin de l'impasse Faidherbe et de la rue Grandville) dans le jardin de l'immeuble et des outils de base (établi, étau, etc.) 

1949. Sortie de Jour de fête de Jacques Tati. Les exploits vélocyclopédiques de François le facteur sont jugés puérils par le le trio qui pense que l'on aurait bien fait de les prendre pour conseillers techniques.
JLS et Pierre Gady vont s'entrainer aux buttes à Morel dont la « Grande descente » , un mur comme on en voit dans les pistes de ski d'une hauteur d'environ cinq étages, est la terreur des motards et fait la différence entre ceux qui, dans un sens s'y lancent sans hésiter et les autres ; et, dans l'autre sens, entre ceux qui parviennent à la remonter et les autres. JLS s'y lance sans (trop) hésiter.
     



Jean-Louis Swiners

Jean-Louis Swiners

1950. Le concept de base de ce que les Américains appelleront vingt plus tard le « mountain-bike » est inventé :
 
• Pneus demi-ballons à crampons (type Mobylette)
• Fourche avant suspendue (à parallélogramme)
• Double-plateau (46-28)
• Cassette arrière de 16-22-28 (les cassettes d'alors étaient traditionnellement des 16-20-24)
• Dérailleur protégé
• Changement de vitesses au guidon
• Garde-boue coupés (pour passer les pierres, les trottoirs et les marches d'escalier et faire du wheeling)
Les seules différences notables sont:
 
•  la grosse selle (type vélomoteur) garnie de caoutchouc mousse,
• l'absence de dérailleur de plateau (aucun n'était suffisamment fiable à l'époque et le changement se faisait au pied pour descendre et à la main pour monter)
• une chaîne « de 3 » (les chaines de 2, 38 des vélos actuels, trop fragiles, cassaient)
• invisible sur les photos, la poignée de frein avant à main droite.

• Le poids (15 à 20 kg)
• l'absence de suspension arrière (mais la plupart des motos n'en avaient pas encore)


Jean-Louis Swiners

Le virage en dérapage contrôlé (style dirt-track) est couramment pratiqué ainsi que des sauts de 10 mètres de long à 1 m du sol grâce à un tremplin disposé en bas de la « grande descente » (d'une hauteur de quatre à cind étages) qui permettait d'atteindre des vitesses de 80 km/h.
1951. Parallèllement, Jean Duda, des Lilas (où il y avait un très beau terrain à la place de de l'actuel hopital de la porte des Lilas) crée avec Georges Leskovac le VCCP (Vélo Cross Club de Paris) qui organisera quelques courses, cherchera vainement une reconnaissance auprès de la Fédération française de cyclisme et perdurera jusqu'en 1956. (Voir VTT Magazine, n° 102, mars 1998, « Les Copains d'abord » et n° 113, février 1999, « Comme les grands ».)
1953. JLS qui fait sa math élém à Saint-Louis (Paris), y va à vélo et fait du wheeling aux feux verts du boulevard Saint-Michel.
Rencontre fortuite de Jean-Louis et de Jean (qui apprend la tôlerie) à Romainville, autre terrain mythique, qui découvrent qu'ils ont chacun de leur côté inventé le vélo-cross, le futur VTT.
Première mention aux États-Unis d'étudiants qui déshabillent leurs vélos, des Schwinn, pour en faire des vélos « tous chemins »
1954. JLS part à l'armée.
1957. Ayant appris la photo à Berlin (où on l'a envoyé commander une section de mortiers lourds) il en revient photographe, repart à Moscou, fait un scoop mondial et rentre à Réalités.
1958. Il jette (ou donne) son vélo et oublie le vélo-cross.

L'invention du BMX
1969. Un groupe de jeunes de la banlieue de Los Angeles, pays plat, invente le « pedal cross » pour imiter sur leurs vélos, des Schwinn bricolés, les exploits de Steve McQueen en moto dans La Grande évasion.
1970. L'un des leurs, Scoot Breithaupt, 13 ans, organise la première course payante et fonde la BUMS (Bicycle United Motocross Society).
1971. Le pedal cross devient le Bicycle Motocross ou BMX.
 
L'échec de la diffusion du snowscoot en France
1969-1974. JLS essaie de diffuser en France la pratique du snowscoot (on disait alors vélo-ski ou skibob) qu'il a découvert en Autriche. Il est directeur de la publicité de Sli-Flash-Magazine et écume les stations avec son engin prouvant que l'on peut passer partout avec (à l'exception des murs verglacés, la ligne de carres est trop courte et de la poudreuse, la surface des semelles trop petite).
En 1969, il gagne même la course de vélo-ski organisée par La Hutte dans le cadre de son Xe Challenge.
Echec ! Les directeurs de station n'en veulent pas (seul Pra-Loup le permet aujourd'hui) alors que c'est un sport très populaire au Japon.
Une idée de JLS : pourquoi ne pas utiliser les pistes l'été pour faire du vélo-cross ? Suggestion rejetée.

La réinvention du VTT
1974 Joe Breeze et Gary Fisher de San Francisco inventent le « mountain-bike »en dévalant les pentes du mont Tamalpais au nord du Golden Gate Bridge.
1976-1976 Organisation de la Repack Downhill race qui tirait son nom du fait qu'il fallait reconditionner les garnitures de frein (dans les moyeux) après chaque descente !
L'invention relance tout simplement un marché moribond et l'industrie mondiale du vélo.
 
Deux nouvelles disciplines olympiques
1982 Organisation des premiers championnats de monde de BMX
1984 : Un français, Stéphane Hauvette, découvre le VTT en Californie et l'importe en France. De 70 000 unités en 1987, les ventes passent en France à 2 millions en 1994.
1990. Organisation des premiers championnats du monde de VTT
1996. Le VTT, nouvelle discipline olympique à Atlanta.
(Quelques dates à préciser)
2002. La haute technologie s'intéresse au sujet. Cannondale sort la Lefty, une fourche avant téléscopique à une seule branche.
2002. Suspension arrière à maîtrise électronique des résonnances (Système NRS pour No Resonance System) de Renault Sport
2002. Audi Quattro, BMW, Ferrari, Mercedes, Porsche, etc. sortent des modèles haut-de-gamme.
2002. Séminaire avec l'équipe logistique Cogesal-Miko à Aix-les-Bains. Héliportage jusqu'à la chapelle de Brison (835 m) et descente à fond la caisse sur Aix-les-Bains.
     

Jean-Louis Swiners, au deuxième rang, au centre

Jean-Louis Swiners
2004. Un Français, Julien Absalon, médaille d'or aux Jeux Olympiques d'Athènes
 
 
2008. Le BMX Supercross, nouvelle discipline olympique à Pékin.

Conclusions

1. Si l'on admet qu'avoir l'idée de quelque chose, c'est l'inventer (comme l'on dit de Leonard de Vinci qu'il a inventé l'hélicoptère), JLS a inventé le VTT.
2. Innovation = imagination x organisation x circonstances
Les conditions « PEST » de diffusion d'une inovation ont été partiellement et éphémèrement réunies en région parisienne au début des années soixante (des terrains à proximité d'une grande agglomération dont l'un desservi par le métro, ce qui a permi des affluences atteignant les 100 000 personnes) puis ont disparu.
Elles ont été réunies en Californie dans les années soixante-dix (un terrain de descente à proximité d'une grande agglomération).
Elles ont été réunies en France dans les années quatre-vingt (écologie, sports, etc.).

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©2004 Jean–Louis Swiners et Jean-Michel Briet
Dernière mise à jour : 05/09/04